La topaze

La topaze est un silicate d'aluminium et de fluor. On trouve des topazes dans une multitude de couleurs différentes mais les topazes Swiss Blue d’un bleu intense sont très recherchées et appréciées. Ces différentes couleurs sont dues à des éléments intervenant dans la composition chimique de la topaze : fer, chrome, magnésium ou titane. Cette pierre fine est appréciée depuis des temps très anciens, son nom viendrait ainsi du mot sanskrit "Tapaz" pour "feu", en effet, on la croyait dotée de la capacité à rendre invincible celui qui la portait. La topaze bleue (ou Swiss blue) est la pierre de naissance des natifs du mois de décembre.

Provenance des topazes

On trouve des gisemants de topaze dans plusieurs régions du monde : Sri Lanka, Madagascar, Myanmar, Etats-Unis, Pakistan, Brésil, Russie, Chine, Nigeria et d’autres pays dont la production est moindre. Le gisement le plus important se situe dans l’état du Minas Gerais au Brésil ou l’on trouve des topazes de toutes les couleur et notamment la topaze impériale (de couleur rouge orangée) qui est exclusivement extraite de deux mines de cette région. La topaze rose naturelle est quant à elle extraite au Nord-Pakistan et en Russie. Enfin, la topaze incolore ou bleue très pale utilisée pour obtenir la topaze bleue (et notamment la magnifique topaze Swiss blue) est extraite du Brésil, du Sri Lanka, de Chine et du Nigeria.

Caractéristiques d’une topaze bleue

La Carat

Pour connaître le poids d’une pierre fine, on utilise la même unité de mesure que pour les pierres précieuses : le carat. Cette unité est utilisée depuis le début du XXème siècle et ce à travers le monde. 0,20 gramme de topaze équivaut à un carat. Cette mesure est extrêmement précise et déterminera en partie le prix de la pierre. La topaze a une densité de 3.49 à 3.57, elle paraîtra donc plus petite qu’une aigue-marine du même poids qui a elle une densité de 2,70. Il ne faut pas confondre le poids en carat d’une pierre avec le carat d’or, qui est l’unité utilisée pour définir la pureté du précieux métal.

La Couleur d'une topaze

La topaze existe dans presque toutes les couleurs : blanc, bleu, vert, jaune, orange, rouge, rose, violet et même multicolore. Les plus célèbres et courantes sont les topazes bleues, on en trouve du bleu pastel très clair jusqu’au “Swiss blue”, un magnifique bleu ciel intense et vibrant. C’est le magnésium, le titane et le fer qui sont à l’origine des couleurs jaune, brun et bleu. L'élément chrome qui provoque les couleurs rose, rouge et et violette. La topaze est une gemme pléochroïque, ce qui signifie que ses nuances varient selon l'angle de vision et donne ainsi beaucoup de reflets et de brillance à la pierre. Certaines Topazes peuvent devenir fades lorsqu'elles sont exposées à des rayonnements lumineux trop intenses, il faut donc éviter d'exposer ces gemmes à la lumière directe du soleil. Les couleurs les plus intenses sont généralement les plus recherchées et les plus chères mais c’est un critère subjectif et chacun trouvera son bonheur parmi la multitude de nuances des topazes.

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La taille et la forme

La topaze est une pierre solide (dureté de 8 sur l’échelle de Mohs), le lapidaire pourra donc facilement tailler la gemme dans toutes les formes : ovale ,coeur, coussin, poire… Les tailles qui permettent davantage de faire ressortir l’éclat de la topaze sont les tailles rondes, ovales et en forme de poire.

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La Pureté

La topaze est un minéral naturel, il est donc imparfait et présente des inclusions plus ou moins visibles. Ces inclusions sont des caractéristiques naturelles, et permettent de vérifier l’authenticité et l’origine de la pierre. Dans une pierre de belle qualité, les inclusions sont minuscules, et ce n’est qu'avec un microscope x10 que l’on peut les distinguer. La pureté d’une topaze sera déterminée par la quantité et par la disposition des ses inclusions. La plupart des topazes de bonne qualité ne présentent pas d’inclusions visibles à l’oeil nu.

Les traitements

Il existe des traitements thermiques pour magnifier la topaze qui sont parfaitement acceptés par les grands laboratoires d’expertise reconnus. Les pierres incolores ou d’un bleu très clair, présentent en grande quantité au Brésil, sont très souvent chauffées à 300C° afin d’obtenir des gemmes d’un bleu intense : les sublimes topazes de couleur Swiss blue. Ce traitement est durable dans le temps et n’altère en aucun cas la pierre. Certaines topazes peuvent perdre leur saturation en couleur dans la lumière du jour. La couleur originale peut être restituée par la radiation de Rayons X.

Prix et Marché des topazes bleues

Le prix de la topaze varie énormément selon sa couleur, sa pureté et sa taille. On peut trouver des gemmes à partir de 8 euros le carat pour des pierres de petites taille présentant beaucoup d’inclusions et une couleur pâle jusqu’à plus de 2 500 euros le carat pour des topazes impériales de taille importante. L’Américan Golden, une topaze de 22 982 carats est l’une des plus grosses pierres taillées au monde, elle est exposée au Musée National d’Histoire Naturelle de Washington et elle pèse plus de 4 kg !

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