L'argent

L’argent est un métal précieux dont le nom viendrait du mot sanskrit “arjun” signifiant brillant. L’extraction de l’argent a commencé il y a environ 5000 ans en Anatolie (aujourd’hui appelée Turquie). Depuis cette période, il est utilisé à la fois comme monnaie d’échange mais également comme matériau noble dans la confection de somptueux bijoux. A la fois abordable et facile à porter, il s’associe à toutes les pierres précieuses et fines telles que le rubis ou l’aigue-marine par exemple dont il fera ressortir les couleurs chatoyantes.

L’argent à l’état brut

Au naturel, on le rencontre sous forme de pépites qui pèsent pour la plupart moins d’un gramme mais qui peuvent aller jusqu’à plusieurs centaines de kilos. La plus grosse jamais découverte fut une pépite de la mine de Smuggler Mountain. Découverte en 1894, elle pesait pas moins de 931 kg, soit presque une tonne ! Lorsqu’il est pur, l’argent possède un reflet blanc propre à sa composition et c’est un métal qui a tendance à se ternir au fil du temps, il faut donc bien en prendre soin.

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Les mines et l’extraction d’argent

On trouve de nombreuses mines d’argent à travers le monde : Europe, Etats-Unis, Mexique, Bolivie, Pérou, Australie, Canada, Afrique, Japon… La hausse massive de la production d’argent depuis ces dernières années s’explique par l’apparition de nouvelles technologies. Les méthodes traditionnelles sont désormais assistées par de nombreux outils tels que des machines à vapeur, l’aspiration de l’eau dans les tunnels et l’amélioration des transports. Aujourd’hui, en 5000 ans d’exploitation des mines d’argent, la production annuelle mondiale atteint en moyenne 671 millions d’onces soit environ 19 000 tonnes !

 

Les lingots d’argent

Les lingots d’argent sont fait d’argent fin 999 millièmes, ils prennent la forme de blocs obtenus en faisant couler de l’argent fondu dans un moule. Les lingots d’argent détenus comme réserve d’argent par les banques centrales ont une pureté en argent supérieure à 95 %.

 

L’argent 925 millièmes utilisé en joaillerie

L'argent pur n’est pas utilisé en joaillerie du fait de sa trop grande malléabilité pour cet usage. Apprécié pour son éclat blanc particulier, l’argent est utilisé associé au cuivre pour réaliser des bijoux : on l’appelle l’argent Sterling. Il est composé d’argent pur et de cuivre pour produire un alliage plus robuste. L’argent Sterling contient une proportion de 92,5 % d’argent et 7,5 % de cuivre et est également appelé argent 925 ou argent massif.

L’argent dans d’autres domaines

L’argent n’est pas seulement utilisé pour confectionner de magnifiques bijoux, on s’en sert également dans de nombreux autres domaines parfois innatendus. Ainsi, on l’emploie dans l’univers de la photographie (argentique), de la musique (cordes de guitare et flûtes traversières), des nanotechnologies, de la mécanique, des miroirs et même de l’alimentation. En effet, cette dernière utilisation peut paraître étonnante mais l’argent a des propriétés germicides et bactéricides et a longtemps été employé dans la confection d’ustensiles destinés aux enfants ou par les pionniers qui protégeaient leurs réserves d’eau des bactéries en plaçant des pièces d’argent à l’intérieur des barriques.

La garantie Edendiam

Les bijoux en argent proposés par la maison Edendiam sont garantis par le poinçon argent Sterling (925 millièmes).

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Quelques bijoux en argent...

Jasmine Bague Diamant en Argent 925
Jasmine
Bague Diamant en Argent
1 050 €
Starla Boucles d'oreilles Saphir en Argent 925
Starla
Boucles d'oreilles Saphir en Argent
240 €
Dana Pendentif Rubis en Argent 925
Dana
Pendentif Rubis en Argent
370 €
Gaieté Bague Emeraude en Argent 925
Gaieté
Solitaire Emeraude en Argent
490 €